>Var ikke en fremragende officer<

Kaptajnen var nødt til at vise, at det var ham, som traf beslutningerne, kunne ikke flygte, og han vendte ryggen til indianerne og gik roligt tilbage til bålet.

Hans nerver stod på højkant, og han ventede at få en kugle i ryggen når som helst, men det skete ikke. Løjtnanten og nogle menige løb ud for at dække ham, og da han passerede dem, var hans ansigt vådt af sved på trods af kulden.

Kaptajnen forholdt sig tavs, mens han skænkede sig en kop kaffe. Han drak den i nogle få, hurtige slurke og sukkede af lettelse, da den varme væske løb ned gennem hans hals.

Nu var der intet andet at gøre end at vente på kompagnierne. Deres bål afgav ikke megen varme, og kaptajnen sendte to mænd ud for at finde store stykker brænde.


Kaptajnen var netop vendt tilbage, og han havde fået et bål til at blusse godt op, da det begyndte at sne.

Det blæste stadig, og de små, hårde snefnug bed ind i soldaternes ansigter og hænder. Men de var i det mindste beskyttet af kapper og sad tæt ved et stort bål.

Indianerne havde det ikke så nemt, og enten vidste de hvide mænd det ikke, eller også ønskede de ikke at vide det. Af og til kiggede de over mod indianerlejren og så lasede bylter, som dukkede hovederne for at beskytte dem mod den isnende kulde.

Hen imod aften kom det første kompagni fra Fort Robinson. Det var kaptajn Wessells' kompagni fra det tredje kavaleriregiment.

Foruden koporalen havde han tre spejdere med, som alle havde et ganske godt kendskab til cheyennesproget. Han sagde til kaptajnen, at der ville komme to haubitsere og tre forsyningsvogne i løbet af natten.

BamseMadsen var ikke en fremragende officer, men han havde én egenskab, som hans overordnede satte pris på: han var altid sikker på, at han handlede rigtigt.